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Démanteler le mythe

Par Ben D Gardner Sood, le 29 Juin 2012

Avez-vous déjà fait une résolution du Nouvel An? Si oui, vous avez été assuré – le plus souvent par un partisan bien le sens de votre tentative de transformation – que vous ne disposez que de s’en tenir à votre résolution de 21 jours pour lui permettre de devenir une habitude enracinée.Le chiffre magique 21 se glisse dans de nombreux articles sur la formation d’une nouvelle habitude ou faire un changement, mais on en sait peu sur les origines de la demande des ’21 jours.

Des psychologues de notre département ont consacré beaucoup de temps et d’efforts pour trouver ce qu’il faut pour former des «habitudes» (dont les psychologues définissent comme des actions acquises qui sont déclenchés automatiquement quand nous rencontrons la situation dans laquelle nous avons fait à maintes reprises ces actions).

Nous savons que les habitudes sont formés par un processus appelé «répétition dépend du contexte». Par exemple, imaginez que, chaque fois que vous arrivez à la maison chaque soir, vous mangez une collation. Lorsque vous mangez d’abord le casse-croûte à rentrer à la maison, un lien mental est formé entre le cadre (rentrer à la maison) et votre réponse à ce contexte (manger une collation). Chaque fois que vous la suite collation en réponse à rentrer à la maison, ce lien se renforce, au point que rentrer à la maison est pour vous inviter à manger une collation automatiquement, sans lui donner beaucoup pensé avant, l’habitude s’est formée.

Les habitudes sont mentalement efficace: l’automatisation des comportements fréquents nous permet de conserver les ressources mentales que nous aurions autrement utiliser pour surveiller et contrôler ces comportements, et de les déployer sur des tâches plus difficiles ou roman. Les habitudes sont susceptibles de persister dans le temps, parce qu’ils sont automatiques et donc ne comptent pas sur la pensée consciente, de la mémoire ou de volonté.C’est pourquoi il ya un intérêt croissant, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de la psychologie, dans le rôle de «habitudes» dans le maintien de nos bons comportements.

Alors d’où vient le chiffre de la magie ’21 jours vient-il?

Nous pensons que nous avons traqué la source. Dans la préface de son livre 1960 Psycho-cybernétique », le Dr Maxwell Maltz, un chirurgien plasticien s’est psychologue a écrit:

«Il faut généralement un minimum d’environ 21 jours pour effectuer un changement perceptible dans une image mentale. Après la chirurgie plastique, il faut environ 21 jours pour le patient moyen de s’habituer à son nouveau visage. Quand un bras ou une jambe est amputée du «membre fantôme» persiste pendant environ 21 jours. Les gens doivent vivre dans une nouvelle maison pour environ trois semaines avant qu’il ne commence à “ressembler à la maison”. Ceux-ci, et de nombreux autres phénomènes couramment observés tendent à montrer qu’il faut un minimum de 21 jours environ pour une image mentale vieux pour se dissoudre et un nouveau pour Jell. »(Pp xiii-xiv)

Comment preuves anecdotiques de patients de chirurgie plastique est venu à être généralisée de manière générale n’est pas claire. Une possibilité est que la distinction entre l’accoutumanceterme (qui se réfère à «s’habituer» à quelque chose) et la formation des habitudes (qui se réfère à la formation d’une réaction provoquée automatiquement par une situation associée) a été perdu dans la traduction, quelque part le long de la ligne. Sinon, Maltz a déclaré par ailleurs que:

«Notre image de soi et nos habitudes ont tendance à aller de pair. Changer et vous changerez automatiquement de l’autre ». (P108)

Peut-être les lecteurs motivé que, si l’image de soi prend 21 jours pour changer, et les changements d’image de soi conduit nécessairement à des changements dans les habitudes, puis formation d’habitude doit prendre 21 jours. Bien ’21 jours ‘peut-être s’appliquer à l’ajustement à la chirurgie plastique, il n’est pas fondée comme une base pour la formation des habitudes. Donc, si pas 21 jours, puis, combien de temps cela prend-il vraiment pour former une habitude?

Des chercheurs de notre département ont fait une étude plus rigoureuse et valide de la formation des habitudes (Lally, van Jaarsveld, Potts, et Wardle, 2010). Les participants ont effectué une auto-choisi promotion de la santé alimentaire ou l’activité comportement (par exemple, boire un verre d’eau) en réponse à un signal une fois par jour (par exemple, après le petit déjeuner), et a donné des auto-rapports de façon automatique (ie habituelle) le comportement quotidien feutre. Les participants ont été suivis pendant 84 jours. Automaticité typiquement développé motif indistinct: répétitions initiales du comportement conduit à très fortes augmentations de l’automaticité, mais ces augmentations ont ensuite réduit en taille le plus souvent le comportement a été répété jusqu’à ce que l’automaticité plateau. Suppose que le point, au cours de laquelle l’automaticité est le plus élevé, est aussi le moment où l’habitude est formée, elle a pris, en moyenne, 66 jours pour l’habitude de forme. (Pour clarifier: c’est 6Mars pour quiconque tente une résolution du Nouvel An).

Fait intéressant, toutefois, il y avait assez de grandes différences entre les individus dans la rapidité automaticité atteint son apogée, bien que tout le monde répète leur comportement choisie par jour: pour une personne il a fallu seulement 18 jours, et un autre n’a pas arriver dans les 84 jours, mais était prévu de le faire après tant soit 254 jours.

Il y avait aussi des variations dans la force de l’habitude est devenue: pour certaines personnes, la force de l’habitude a atteint un sommet en dessous du point médian de l’échelle de force de 42 points et pour d’autres, il a atteint un sommet au plus haut niveau. Il se peut que certains comportements sont plus adaptés à la formation d’habitude – la force de l’habitude des comportements simples (comme boire un verre d’eau) a atteint un sommet plus rapidement que pour des comportements plus complexes (par exemple faire 50 sit-ups) – ou que les gens diffèrent dans leur façon rapidement ils peuvent former des habitudes, et la force de ces habitudes peuvent devenir.

La ligne de fond est: rester fort. 21 jours est un mythe; la formation des habitudes prend généralement plus de temps que cela. La meilleure estimation est de 66 jours, mais il est imprudent de tenter d’attribuer un numéro à ce processus. La durée de la formation des habitudes est susceptible de varier en fonction de qui vous êtes et ce que vous essayez de faire. Tant que vous continuez à faire votre nouveau comportement sain toujours dans une situation donnée, une habitude se forme. Mais vous aurez probablement à persévérer au-delà de 21 Janvier.

Benjamin Gardner et Susanne Meisel

(Www.ucl.ac.uk / HBRC / gardnerb)

Références

Lally, P. van Jaarsveld, CHM, Potts, FFDP, et Wardle, J. (2010). Comment sont formés les habitudes: la formation des habitudes de modélisation dans le monde réel European Journal of Social Psychology, 40, 998-1009.. (http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/ejsp.674/abstract )

. Maltz, M. (1960) Psycho-cybernétique NJ: Prentice-Hall.

Merci Ben
Danny Couturier
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